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ATENCIÓN
La atención, en el lenguaje cotidiano implica percepción selectiva y dirigida, interés por una fuente particular de estimulación y esfuerzo o concentración sobre una tarea.  Es  un mecanismo neuronal que regula y focaliza el organismo, seleccionando y organizando la percepción, y permitiendo que un estímulo pueda dar lugar a un "impacto"; es decir, que pueda desarrollar un proceso neural electroquímico. Es el resultado, como un proceso emergente, de una red de conexiones corticales y subcorticales de predominio hemisférico derecho.

 
FUNCIONES DE LA ATENCIÓN
Fuente:Cooley & Morris, 1990; Bench et al., 1993; Desimone & Duncan, 1995 
-Focaliza selectivamente nuestra consciencia 
-Regular la entrada de información: 
     .Filtrar información 
     .Desechar información 
-Resolver la competencia entre estímulos para su procesamiento en paralelo 
-Reclutar-activar zonas cerebrales para temporizar las respuestas apropiadas 
-Facilitar la percepción, memoria y aprendizaje 

 
 
NEUROANATOMÍA DE LA ATENCIÓN
LATERALIZACIÓN CEREBRAL DE LA ATENCIÓN
Fuente: Heilman & Van Den Abell, 1980; Heilman et al., 1986; Cooley & Morris, 1990; Posner & Driver, 1992; Estévez-González et al. 1997; Hager et al (1998)
Aunque la atención es una función bilateralizada, cada hemisferio estaría funcionalmente especializado. El HI ejerce un control unilateral (contralateral) y el HD un control bilateral, además de regular el sistema de "arousal" y mantener el estado de alerta. 

 

Esquema ilustrando el papel del lóbulo frontal (RFL: lób. frontal derecho) en la atención. Fuente: Filley (1995:54).


 
DETALLE NEUROANATOMOFISIOLÓGICO DE LA ATENCIÓN
Fuente: Hyllard, 1985; Posner & Petersen, 1990; Mesulam, 1990; Pardo et al. 1991; Colby, 1991; Posner & Driver, 1992; Posner & Dehaene, 1994; Desimone & Duncan, 1995; Estévez-González et al. 1997
De modo sintético, la atención estaría integrada por componentes perceptivos, motores y límbicos o motivacionales por lo que la neuroanatomofisiología de la atención se asentaría en el: 

sistema reticular activador, 
tálamo, 
sistema límbico, 
ganglios basales (estriado), 
córtex parietal posterior y 
córtex prefrontal


 
Neuroanatomía de la atención visual. Principales estructuras corticales y subcorticales implicadas. 
Basado en Goldman-Rakic (1988), Corbetta et al. (1990, 1991, 1993), Posner & Petersen (1990), Posner & Driver (1992), Posner & Dehaene (1994), Colby (1991) y Salzman (1995).
Estructuras subcorticales 
.COLÍCULO SUPERIOR
.PULVINAR
.Neoestriado -CAUDADO
.SUSTANCIA NEGRA

Estructuras corticales
 .Córtex Occipital 
     -Área V1 o estriada o área 17 
     -Áreas V2(área 18)+V3+V4 (giro fusiforme) +P-O o áreas 18+19 
.Córtex Temporal 
     -Córtex temporal superior o área 22 
     -Surco temporal superior 
     -Córtex temporal medio 
     -Córtex temporal inferior 
.CÓRTEX PARIETAL POST. 
     -Surco intraparietal 
     -Área intraparietal lateral 
     -Giro parietal inferior (área 39) 
      -Área 7 
.CÓRTEX FRONTAL 
      -Campos oculares frontales 
      -Área motora suplementaria (área 6 medial) 
      -Córtex prefrontal dorsolateral 
      -Córtex orbitofrontal lateral 
.CÓRTEX CINGULADO O FRONTAL MEDIAL


 

Principales conexiones subcorticales implicadas en la atención visual. Leyenda: CS=Colículo superior.
Fuente: Estévez-González et al. (1997). Basado en Posner & Petersen (1990), Colby (1991) y Posner & Dehaene (1994).

Principales conexiones corticales implicadas en la atención visual. Leyendas: V1, V4 y TEO son áreas visuales occipitales y temporales; IT= zona temporal inferior.
Fuente: Estévez-González et al. (1997); Basado en Posner & Petersen (1990), Colby (1991), Posner & Dehaene (1994) y Desimone & Duncan (1995) .

 
ATENCIÓN: PROCESOS (TIPOS) Y SISTEMAS
Basado en Heilman et al. (1985); Norman & Shallice (1986); Mesulam (1990); Cooley & Morris (1990); Poner & Petersen (1990); Corbetta et al. (1990, 1991, 1993), Pardo et al. (1991); Posner & Driver (1992); Kinchla(1992); Posner & Dehaene (1994); Malone, Kershner & Swanson (1994); Stuss (1995); Desimone & Duncan (1995); Rueckert & Grafman (1996); Egerth & Yantis (1997)
Se reconocen diversos tipos de atención regulados por tres sistemas atencionales interrelacionados y que pueden ser explorados clínica o experimentalmente con conocidas pruebas, tests o paradigmas.
PROCESOS (Tipos)
Proceso Característica Exploración tipo-ejemplos
Alerta o "arousal"o vigilia o "consciencia" Nivel de consciencia del estadio IV del sueño a la hipervigilia -Estudios neuroeléctricos 
-Clínica neurológica
-"Span"
"Span" Amplitud de atención -Reproducciones de ritmos 
-Dígitos WAIS/WISC 
-Cubos de Corsi.
Atención selectiva o focal 
("Selective attention") 
Proceso por el que se responde a un estímulo o tarea y se ignoranotras. 
 

Paradigma: en general cuando el sujeto es instruido a "atender" únicamente a un estímulo o únicamente a determinado atributo específico del estímulo.

-Tareas de emparejamiento visual
- Búsqueda visual entre distractores: 
.Test de las campanas
."Embedded Figures Test "
- Atención a propiedades del objeto (color, forma,...) 
-"Transient selective attention" . Paradigma: cuando instruimos al sujeto que se fije, p.ej., primero en el tamaño, después avisamos que se fije en el color, y así vamos cambiando sucesivamente
Atención serial 
("Serial attention")
Subproceso de atención selectiva -Tareas de cancelación: 
."Letter (or number) cancellation test"
."Albert's Visual neglect test"
Discriminación Subproceso de atención selectiva - Tests de caras de Yela 
- Test de formas idénticas de 
Thurstone
Atención de desplazamiento entre hemicampos visuales("Shifting attention", "Covert forms of attending") Proceso para seleccionar preferencialmente informaciónprioritaria en uno y otro hemicampo visual.
Paradigma: En general cuando se exige "shifting" nuestra mirada para traer el objetivo a la visión sin mover nuestros ojos.
-Paradigma de Posner.

 
PROCESOS (Tipos) (continuación)
Proceso Característica Exploración tipo-ejemplos
Atención dividida o dual o compartida ("simultaneous/divided/sharing attention") Proceso por el que se responde simultáneamente a un doble estímulo, poniendo en marcha una doble "activación". 
Paradigma: En general cuando el sujeto es instruido a "atender" a 2 estímulos.
-Tareas con interferencia.
-"Trail Making Test "
-"Tapping with interference"
Atención de preparación
("preparing attention")
Proceso de preparación de respuestas apropiadas. -Registros eléctricos de neuronas que se "disparan" (activan)previas a las respuestas.
Atención sostenida o capacidad atencional o concentración o vigilancia ("sustaining/" concentrating attention") Proceso de mantenimiento persistente del estado de alerta a pesar de la frustración y el aburrimiento. Es decir, es la atención selectiva mantenida durante un periodo de tiempo. 
Paradigma: Por regla general instruimos al sujeto que debe atender a unos determinados rasgos del estímulo.
-CPT 
-"Digit Vigilance Test"
Inhibición 
("suppressing attention")
Atención para inhibir una respuesta natural. -Paradigmas de Stroop 
-Go/NoGo.
SISTEMAS
Sistema Definición-funciones Sinónimos Principales
estructuras
implicadas
Fundamentos neuroquímicos
SISTEMA de ALERTA o "AROUSAL" Estado (nivel base de consciencia) que optimiza el procesamiento de los estímulos sensoriales en el neocórtex (Robbins, 1997);nivel base de consciencia, como estado generalizado de receptividad a la estimulación y a la preparación de respuestas. -Consciencia 
-Atención matriz de Messulam 
-Atención tónica o primaria 
-Tono de atención
-SISTEMA 
RETICULAR 
ACTIVADOR 
-Tálamo 
-Sistema límbico 
-Ganglios basales 
-Córtex frontal
SISTEMA ATENCIONAL POSTERIOR o DORSAL POSTERIOR Atención de orientación a estímulos visuales. Es decir explorando ("scanning":orientación y localización) el espacio visual. -Sistema atencional 
visuoespacial 
-Sistema de atención 
perceptiva
-"Arousal fásico
- Atención "de visión 
periférica" 
- Atención para procesar 
nueva información 
-"Top-down attention
-Atención pasiva
-PARIETAL 
POSTERIOR 
-PULVINAR 
LATERAL 
-COLÍCULO 
SUPERIOR
-hipocampo 
-cingulado 
posterior
Sistema
noradrenérgico (y
serotonérgicos) del HD
ATENCIONAL ANTERIOR o VENTRAL ANTERIOR Atención para la acción: recluta y controla las áreas cerebrales para ejecutar las tareas cognitivas complejas -SIST. ATENCIONAL 
SUPERVISOR 
-Sistema 
atencional frontal 
-Atención ejecutiva 
-Atención ligada a la acción 
-Atención motora
-"Activación tónica" 
-Atención "de visión foveal" 
- Atención para procesar 
información redundante 
"Bottom-up attention" 
-Atención activa
-CINGULADO 
ANTERIOR 
-PREFRONTAL 
dorsolateral 
-Neoestriado 
-Orbitofrontal
-Área motora 
suplementaria
-Área tegmental ventral
HD
¿ y Sistema
dopaminérgico
del HI?

 

PET scans revelando que la "shifting attention" a un hemicampo visual activa el parietal derecho, sin importar el hemicampo visual. El parietal izquierdo sólo es activado cuando se atiende al hemicampo visual derecho.
Fuente: Posner & Raichle (1994:161).

Sumario de estudios con PET-Scan, mostrando la activación de zonas para tareas de atención.
Fuente: Cabeza & Nyberg (1997:6).

 
PRUEBAS, TEST Y PARADIGMAS DE EXPLORACIÓN DE LA ATENCIÓN
Basado en Heilman et al. (1985); Norman & Shallice (1986); Mesulam (1990); Cooley & Morris (1990); Poner & Petersen (1990); Corbetta et al. (1990, 1991, 1993), Pardo et al. (1991); Posner & Driver (1992); Kinchla (1992); Posner & Dehaene (1994); Malone, Kershner & Swanson (1994); Stuss (1995); Desimone & Duncan (1995); Rueckert & Grafman (1996); Egerth & Yantis (1997);
Sistema "Atenciones" Exploraciones
DE ALERTA o "AROUSAL" -Paradigmas neuroelectrofisiológicos
-"Span"
.Acústico :Reproducción de golpes rítmicos
.Audioverbal: Subtest Dígitos WAIS (Weschler,1976) 
.Visuoespacial Cubos de Corsi (Lezak, 1995)
Sistema "Atenciones" Exploraciones
ATENCIÓN POSTERIOR Atención de desplazamiento entre hemicampos visuales 
("Shifting attention")
-"Covert forms of attending"
."Posner's spatial cuing paradigm "(Posner,1980; 
Corbetta et al., 1993)
Atención focal o selectiva espacial o de localización de 
estímulos
-Tareas de búsqueda visual: 
.Búsqueda visual entre distractores:(Desimone & 
Duncan, 1995). 
..Test de las campanas 
.."Star cancellation test" (Halligan et al. 1991) 
."Embedded Figures Test (Lezak, 1995) 
-Tareas de emparejamiento visual"
Atención serial -Tareas de cancelación
."Letter (or number) cancellation test
(Diller & Weinberg, 1977) 
. "Albert's Visual Neglect Test"
(Albert,1973) 
.T-2T Zazzo 
-"Serial five-choice serial reaction time
task "(5-CSRT)(Jones et al., 1995)
A propiedades del objeto -Color , forma,...
-"Transient selective attention"
Discriminación - Test de las formas Idénticas 

 
Sistema "Atenciones" Exploraciones
ATENCIÓN ANTERIOR Atención dividida o dual o compartida ("sharing attention") -Tapping con interferencia (Kinsbourne & Hiscok,1981)
-Trail Making Test (Spreen & Strauss, 1991)
-Auditiva 
."Brief test of attention" (Schretlen, Bobholz & Brandt, 1996)
Atención de preparación  Registros neuroeléctricos
Inhibición -"Stroop's paradigm" (Spreen & Strauss, 1991); 
-"Go/NoGo paradigm"" (Trommer et al.,1988)
Atención sostenida -CPT .visual (Rosvold et al. ,1956)
.auditivo
-Digit Vigilance Test by Lewis & Rennick (1979)
Atención sostenida-Velocidad de procesamiento
."PASAT"(Gronwall, 1977)

 
 

PET scan. El cingulado anterior es activado durante el test de Stroop en el que el color y nombre son incompatibles.
Fuente: Posner & Raichle (1994:172)

Cuando los sujetos son requeridos a mantener un estado de alerta, se activan zonas de los lóbulos frontal derecho y parietal derecho.Fuente: Posner & Raichle (1994:176).

 
 
PATOLOGÍAS con una mayor afectación selectiva de determinado sistema atencional
SISTEMAS Patologías tipo
DE ALERTA o "AROUSAL" -En general: Desde el déficit (ESTADOS CONFUSIONALES), 
la ausencia (ESTADOS COMATOSOS), 
hasta el exceso (HIPERVIGILIA FARMACOLÓGICA)
ATENCIÓN POSTERIOR -Heminegligencia 
-Dislexias negligentes 
-Patologías cerebelosas 
-Simultagnosia
ATENCIÓN ANTERIOR -Patología frontales 
-Patologías frontobasales 
(a.e.g. (2001))

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